El Ingeniero Geólogo

En 1993, la International Association of Engineering Geology (IAEG), definió el objeto de la Ingeniería Geológica como: “La ciencia dedicada a la investigación, estudio y solución de los problemas medioambientales y de ingeniería, que surge como resultado de la interacción entre la geología y el los trabajos y actividades humanas, así como con el desarrollo de medidas de prevención o corrección de desastres geológicos.” (Anon 1993). Esta es una definición muy amplia que cubre la mayoría de los impactos producidos por el hombre sobre el terreno, incluida la contaminación y la gestión de residuos. Otras definiciones, como la de Bell, que definió la ingeniería geológica como “la aplicación de la geología a la ingeniería práctica”, se centran más de en las aplicaciones a la ingeniería al diseño, construcción y desarrollo de la ingeniería estructural. En este mismo sentido, González de Vallejo et al., (2002) definen la Ingeniería Geológica como la ciencia aplicada al estudio y solución de los problemas de ingeniería y medioambiente. En cualquier caso, en todas estas definiciones queda claro que, el Ingeniero Geólogo es el profesional mejor capacitado para resolver problemas relacionados directa o indirectamente con el terreno, como medio soporte de las actividades humanas. Esto incluye el diseño de estructuras superficiales o subterráneas o la prospección de recursos naturales, así como la gestión de residuos derivados de estas actividades.

1. FORMACIÓN ACADÉMICA DEL INGENIERO GEÓLOGO

A nivel europeo, la Ingeniería Geológica surgió a mediados del siglo XX como una rama independiente de la Geología, impartiéndose en diferentes universidades del continente. Al mismo tiempo, en España, la Ingeniería Geológica constituyó una disciplina más de la Ingeniería, en la que tenían cabida Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Ingenieros Técnicos de Obras Públicas, Ingenieros de Minas, Licenciados en Geología, etc. Hoy en día, tras la aprobación de la titulación de Ingeniero Geólogo realizada en 1999 según (Real Decreto 666 de 23 de abril, BOE de 07/05/99) en el que se establece el título universitario oficial de Ingeniero Geólogo y las directrices generales propias de sus planes de estudios, la Ingeniería Geológica se ha configurado como una titulación oficial, que se imparten en siete universidades españolas: ” Escuela Politécnica Superior “Guillermo Schulz” de la Universidad de Oviedo (2º ciclo). ” Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, de la Universidad Politécnica de Valencia (2º ciclo). ” Universidad de Alicante (5 cursos) ” Facultad de Ciencias, de la Universidad de Salamanca (5 cursos). ” Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona, de la Universidad Politécnica de Cataluña conjuntamente con la Facultad de Geología, de la Universidad de Barcelona (5 cursos). ” Universidad Complutense de Madrid (5 cursos). ” Universidad Politécnica de Madrid (5 cursos). La formación del Ingeniero Geólogo está dotada de una fuerte preparación en ciencias básicas (Matemáticas, Física, Química, Geometría, etc.) y un profundo conocimiento de las ciencias y técnicas aplicadas (Mecánica de Suelos y Rocas, Hidráulica, Hidrología, Estructuras, Técnicas Constructivas, Topografía, Cartografía, etc.), y específicamente en las disciplinas propias de la Geología, que le permiten desarrollar su labor como ingeniero en diferentes áreas de actuación, bien sea en Geotecnia, Medio Ambiente, Riesgos o Recursos Naturales.

2. CAPACIDADES Y COMPETENCIAS

La diferencia fundamental entre capacidades y competencias estriba en la existencia de legislación al respecto. Así se puede diferenciar entre: ” capacidad de una persona para realizar un trabajo, que depende de los conocimientos que posee por su formación académica, y ” competencia de una persona en un campo concreto, para la que debe existir un documento legal que especifique su capacidad para ese campo concreto. Así, teniendo en cuenta la formación académica de los Ingenieros Geólogos en España, estos están capacitados para realizar trabajos geológicos y técnicos relacionados con: ” Ingeniería geotécnica: proyecto, corrección y estabilización de estructuras resistentes de tierra, tales como taludes, terraplenes, desmontes, laderas, etc. ” Diseño de estructuras de cimentación y contención del terreno. ” Obra pública: estudio, diseño, proyecto, dirección y ejecución de obra pública, en todo lo relativo a la ejecución y control de terraplenes y taludes, cimentaciones especiales, impermeabilización y mejora del terreno. ” Reconocimiento del terreno para determinar las características mecánicas del mismo y estudiar la posibilidad de asentamiento de ciertas actividades e infraestructuras. ” Ingeniería sísmica: Planificación y gestión del riesgo sísmico, elaboración de estudios de peligrosidad sísmica y diseño de estructuras de cimentación y contención sismorresistentes. ” Ordenación del territorio: Estudio, evaluación y diseño infraestructuras preventivas o correctoras para los posibles daños que los procesos naturales puedan ocasionar. Ubicación de vertederos transitorios o permanentes de residuos urbanos, industriales, tóxicos y radioactivos. ” Ingeniería ambiental: Estudio, evaluación y corrección del impacto que la actividad humana pueda generar, directa o indirectamente, sobre el medio físico que le acoge. Incluyendo el diseño para la conservación y/o desarrollo de playas o la restauración de canteras o vertederos. ” Ingeniería hidráulica e hidrológica: Estudio del ciclo natural del agua y aprovechamiento del recurso hídrico (prospección y captación de aguas subterráneas). ” Exploración e investigación de todo tipo recursos minerales y energéticos: Petróleo, carbón, gas natural, metales, materiales pétreos, otras menas minerales, etc. ” Uso y reciclaje de suelos y acuíferos como reservorios, depósitos, almacenes, etc., así como la descontaminación y adecuación de éstos para la actividad antrópica asentada en ellos. ” Gestión de residuos, tanto peligrosos como inocuos. ” Riesgos geológicos: Diseño de planes de prevención de riesgos geológicos naturales o inducidos por la actividad antrópica. ” Patrimonio geológico: Catalogación y conservación del patrimonio geológico y paleontológico. En cuanto a las competencias, son muy pocas las que existen en la actualidad. En el caso de Ingeniero Geólogo, por ser una titulación “joven” no se han definido competencias concretas y exclusivas, pero, como se han mencionado, son muchas las capacitaciones que posee y que no son competencia de otras titulaciones. Así pues, las capacidades y competencias del Ingeniero Geólogo derivan, esencialmente, de sus conocimientos de geología aplicada y de la interacción de estos con una fuerte base técnica derivada de la ingeniería, junto con el estudio de nuevos avances tecnológicos. Por ello, esta titulación tiene un valor añadido frente a otras ingenierías, en el tratamiento de temas relacionados con el estudio del terreno y los problemas asociados al mismo y no se queda atrás en el tratamiento de temas comunes como son la ingeniería ambiental, ordenación del territorio, obra civil, etc..

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